Mensajito para los humanos de parte de la Tierra

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Mildred Dresselhaus, la Reina del Carbono

Instituto Profesora Emérita Mildred Dresselhaus, especialista en física del estado sólido (1930-2017)

“Reina del Carbono”, apodada así por sus estudios sobre formas exóticas de este material como las láminas de grafeno y las buckybolas o fullerenos. Fue la primera mujer en conseguir una plaza de profesora permanente en el prestigioso MIT en 1968, la primera en llegar a la categoría de Profesora del Instituto en 1985 (sólo hay un máximo de 12 simultáneamente), la primera en obtener un Premio Kavli y la primera en conseguir la Medalla Nacional de Ciencia e Ingeniería.

Escribió más de 1.700 publicaciones científicas y 8 libros, además de dirigir a 60 estudiantes de doctorado. Sus trabajos fueron fundacionales en ámbitos como la nanotecnología y la física de capas finas del grafeno y otras sustancias de gran potencial en electrónica y en microestructuras.

Durante su carrera, la profesora Dresselhaus trabajó por fomentar el interés de las mujeres por las ciencias y la ingeniería, actuando como mentora y desarrollando programas para facilitar su acceso y progresión profesional. Por todo ello recibió también la Medalla de la Libertad, además de pertenecer en puestos directivos a las más prestigiosas asociaciones y academias de su gremio.

En su investigación, Dresselhaus realizó descubrimientos fundamentales en la estructura electrónica de los semimetales. Estudió varios aspectos del grafito y escribió un libro sobre los fullerenos. Fue particularmente conocida por su trabajo en los nanomateriales y otros sistemas nanoestructurales basados en materiales estratificados, como el grafeno, y más allá  como los metales de transición dicalcogenuros y fosforeno. Su trabajo sobre el uso de estructuras cuánticas para la conversión de energía termoeléctrica  reavivó este campo de investigación.

General Electric realizó un vídeo de 60 segundos presentando a Dresselhaus, quien imagina un mundo donde las mujeres científiicas como ella eran famosas, tanto para celebrar sus logros como para animar a más mujeres a seguir carreras en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Aquí os lo dejo.

Bibliografía:

1. MIT News           2.  rtve.es

Vocabulario científico:

Grafeno: Material laminar de átomos de carbono, obtenido del grafito, duro, flexible y conductor del calor y la electricidad, con grandes posibilidades de aplicaciones tecnológicas.

Buckybolas: Los fullerenos o buckybolas son un conjunto de formas alotrópicas del carbono, diferentes del diamante y del grafito. Fueron descubiertos por primera vez en 1985 por los investigadores R. Curl, H. Kroto y R. Smalley, aunque su existencia ya fue predicha en 1965. Los fullerenos son moléculas con formas esferoidales que contienen desde 32 hasta 960 átomos de carbono sólidos moleculares, muy estables, ya que no poseen enlaces libres, y que dan lugar a sólidos moleculares blandos. El arquetipo de estas moléculas es la denominada buckminsterfullereno, buckybola o futboleno, de fórmula C60.

Nanotecnología: Tecnología de los materiales y de las estructuras en la que el orden de magnitud se mide en nanómetros, con aplicación a la física, la química y la biología.

DicalcogenurosLas monocapas de dicalcogenuro de metal de transición (TMDC) son semiconductores atómicamente finos del tipo MX2 , con M un átomo de metal de transición ( Mo , W , etc.) y X un átomo de calcógeno ( S , Se o Te ). Una capa de átomos M está intercalada entre dos capas de átomos X. Una monocapa MoS2 tiene un grosor de 6,5 \ ring {A}.

Fosforeno: Láminas de fósforo negro de un único átomo de grosor. A altas presiones, el fósforo se convierte en fósforo negro, un material con propiedades superconductoras descubierto hace un siglo.

Estructura electrónica de los semimetales: La configuración electrónica en la corteza de un átomo es la distribución de sus electrones en los distintos niveles y orbitales. Los electrones se van situando en los diferentes niveles y subniveles por orden de energía creciente hasta completarlos. Es importante saber cuantos electrones existen en el nivel más externo de un átomo pues son los que intervienen en los enlaces con otros átomos para formar compuestos.

1. Existen 7 niveles de energía o capas donde pueden situarse los electrones, numerados del 1, el más interno, al 7, el más externo.
2. A su vez, cada nivel tiene sus electrones repartidos en distintos subniveles, que pueden ser de cuatro tipos: s, p, d, f.
3. En cada subnivel hay un número determinado de orbitales que pueden contener, como máximo, 2 electrones cada uno. Así, hay 1 orbital tipo s, 3 orbitales p, 5 orbitales d y 7 del tipo f. De esta forma el número máximo de electrones que admite cada subnivel es: 2 en el s; 6 en el p (2 electrones x 3 orbitales); 10 en el d (2 x 5); 14 en el f (2 x 7).

Materiales estratificados: Son los que disponen de estratos, que son cada una de las capas de un tejido orgánico que se sobreponen a otras o se extienden por debajo de ellas.Premio Kavli: Reconoce a los científicos por sus avances semanales en tres áreas de investigación:

Astrofísica: El  origen, estructura y composición del cosmos.

Nanociencia: ciencia y escala atómica.

Neurociencia: ciencia del cerebro humano.

Ángela

 

LA CONTAMINACIÓN AFECTA A LA ATENCIÓN

La contaminación también pasa factura a la capacidad de atención de los niños. Los mismos investigadores que descubrieron que los alumnos de colegios con aire más contaminado desarrollan menos la memoria a largo plazo, han hallado ahora que la exposición a agentes contaminantes procedentes del tráfico también tiene efectos a corto plazo. Un grupo de científicos del ISGlobal de Barcelona, comandados por el doctor Jordi Sunyer, han demostrado que los altos niveles diarios de dióxido de nitrógeno y carbono elemental producen fluctuaciones en la función de la atención en los menores.

Este estudio, publicado en la revista científica Epidemiology, se enmarca dentro del proyecto Breathe, una investigación para medir el impacto de la contaminación en el cerebro de los niños. Los científicos hicieron un estudio de seguimiento entre 2012 y 2013 a unos 2.700 menores de entre 7 y 9 años de 300 aulas de 39 colegios de Barcelona y constataron que la contaminación del aire tiene un efecto neurotóxico en los niños: además de dañar la capacidad cognitiva de los menores, como se apreció en el primer estudio, los agentes contaminantes también reducen su capacidad de atención. “Los días en que los niños estuvieron expuestos a mayores niveles de contaminación mostraron un retraso equivalente a un mes y medio en la mejora natural de la velocidad de respuesta”, constata Sunyer.

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Los investigadores realizaron visitas trimestrales a los colegios para someter a los niños a varios exámenes psicométricos por ordenador. “Medíamos en milisegundos las respuestas a los estímulos”, explica el investigador. Los expertos también sometieron a los niños a resonancias magnéticas y cruzaron estas pruebas diagnósticas y los resultados de los test con las mediciones diarias de los niveles de dióxido de nitrógeno y carbono elemental en el interior y exterior de las aulas. “La atención sostenida no es constante a lo largo del tiempo y aprovechamos esa variabilidad diaria para ver si la contaminación de las 24 horas anteriores influía en la calificación de los test. Y sí: la contaminación, especialmente la que proviene de vehículos diésel, reduce la capacidad de atención de los niños”, zanja Sunyer.

El científico, que también es catedrático de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona, puntualiza que las diferencias “son sutiles, imperceptibles” y el efecto tiene una duración corta pero la variabilidad existe y todavía desconocen los efectos que puede tener sobre la capacidad de atención y aprendizaje a largo plazo. “Aunque el efecto estimado fue modesto a nivel individual, cuando se extrapola este tipo de exposiciones comunes con efectos pequeños en la función cognitiva a nivel poblacional, el impacto es importante”, explica el investigador.

El proyecto Breathe, no obstante, no termina aquí. Sunyer tiene por delante un estudio sobre los factores de susceptibilidad que puede estar vinculados a los efectos de la contaminación en los niños. “Estamos evaluando si hay determinantes genéticos que protegen o los hacen vulnerables a los efectos de los agentes contaminantes”, subraya. También ha abierto la puerta a estudiar los efectos sobre niños más pequeños. “Queremos ver si en la etapa prenatal, donde se produce la explosión de crecimiento más grande, el efecto de la contaminación es más profundo y persistente”, añade.

Patricia.

LA CONTAMINACIÓN LLEGA A LOS LUGARES MÁS PROFUNDOS DEL PLANETA

La contaminación que generamos los seres humanos, llega y afecta a todos los rincones del planeta. Un estudio de científicos de la Universidad de Aberdeen, (Reino Unido) indica que hay acumulación de productos orgánicos persistentes en animales marines, llegando a niveles demasiado altos.

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¿Cómo han realizado este estudio?

Han realizado diferentes análisis en crustáceos que viven en las fosas de las Marianas y Kermadec, en el Pacífico Norte a unos 7.200-10.000 metros de profundidad. Se a observado que estos animales tienen policlorobifenilos (PCBs) y Difeniléteres prolibromados (PBDEs) , algunas de las cuales dejaron de ser utilizadas masivamente hace más de 40 años precisamente por su toxicidad y bioacumulación.

Los resultados de la investigación ,publicados el 13 de febrero en la revista Nature Ecology Evolution. La investigación sugiere que estos altos registros de polución en estas fosas marinas demuestran que la contaminación antropogénica en la superficie puede llegar hasta los rincones más remotos.

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Esto es un aviso que nos da el planeta, para dejar de emitir residuos tóxicos al medio. Ya que nos afecta tanto a nosotros, como al resto de seres vivos. Incluso es sorprendente que en lugares como las fosas de las Marianas, que a su alrededor no hay zonas industrializadas haya niveles de contaminación superiores a las zonas fuertemente más industrializadas.

Patricia.

 

El microscopio de Oxford ataca de nuevo

Recientemente hemos visto en biología el tema de histología vegetal, así que he decidido observar una hoja recién caída de mi orquídea al microscopio. Aquí os dejo las fotos!!!! Espero que os gusten!

Ángela

DÍA INTERNACIONAL DE LA MUJER Y LA NIÑA EN LA CIENCIA

Con el objetivo de intentar hacer visible el trabajo de las científicas y fomentar la vocación investigadora en las niñas a través de la creación de roles femeninos, en España, un grupo de investigadoras y comunicadoras científicas lo conmemoran coordinando la Iniciativa 11 de febrero , Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, en la que participarán numerosos colectivos e instituciones organizando diversas actividades del 6 al 19 de este mes.

En la agenda para estas dos próximas semanas, habrá talleres, charlas, actuaciones, concursos, exposiciones, citas con científicas, editatones de Wikipedia y mesas redondas. Estas tendrán lugar en museos, centros culturales, universidades y centros de investigación, centros educativos, librerías, sitios emblemáticos y hasta bares.

El Centro de Investigación del Cáncer (CIC) de la Universidad de Salamanca acoge la exposición fotográfica “Hitos Femeninos en las ciencias biomédicas” con motivo de la conmemoración de este importante día.

La exposición está compuesta por una selección de fotografías que representan algunos de los logros científicos llevados a cabo por mujeres en el ámbito de la biomedicina (desde las pioneras a las actuales), cuyas investigaciones han contribuido al avance de la Ciencia.

Esta exposición cuenta con la colaboración del Servicio de Actividades Culturales y podrá visitarse del 6 al 12 de febrero en la sede del Centro de Investigación del Cáncer y del 13 al 19 en el INCyL.

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Mujer y la Niña en la Ciencia

En el año 2015, la Asamblea General de las Naciones Unidas decidió proclamar el día 11 de febrero como el “Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia”, con la intención de visibilizar y promover la participación de las mujeres en la ciencia.

Con la celebración de este día se pretende eliminar toda forma de discriminación contra la mujer mediante, entre otras cosas, la promoción del establecimiento de políticas y planes de estudio en el campo de la ciencia, incluidos programas escolares,  para reconocer los logros, alentar una mayor participación y promover las perspectivas de carrera de mujeres y niñas en la ciencia.

En España, la plataforma http://www.11defebrero.org y sus promotores, están llevando a cabo una campaña para conmemorar esta fecha, animando a que centros de investigación, centros de educación primaria y secundaria, Universidades e instituciones públicas y privadas, organicen actividades que ayuden a visibilizar el trabajo de las científicas.

“La ciencia y la igualdad de género son vitales para realizar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, incluidos en la Agenda 2030. En los últimos 15 años, la comunidad internacional ha hecho un gran esfuerzo inspirando y promoviendo la participación de las mujeres y las niñas en la ciencia. Desafortunadamente, ellas siguen enfrentándose a barreras que les impiden participar plenamente en esta disciplina. De acuerdo con un estudio realizado en 14 países, la probabilidad de que las estudiantes terminen una licenciatura, una maestría y un doctorado en alguna materia relacionada con la ciencia es del 18%, 8% y 2%, respectivamente, mientras que la probabilidad para los estudiantes masculinos es del 37%, 18% y 6%.” (Naciones Unidas)

Solo un 7% de las niñas se ven como científicas en el futuro

Si nos preguntan por el nombre de varios científicos ilustres, probablemente no tengamos mayor problema en elaborar una lista. Sin embargo, tendríamos problemas cuando nos pidieran nombres de científicas ilustres. Mencionaríamos a Marie Curie… y pocas más, y no porque no haya habido muchas mentes brillantes femeninas en el campo de la ciencia y de la investigación, sino porque, desgraciadamente, han quedado en el recuerdo de pocos y el olvido de muchos.

No es necesario echar un vistazo al pasado para encontrar mentes femeninas brillantes; ni siquiera es necesario salir de nuestras fronteras. En España contamos con científicas de renombre internacional, como son la bioquímica Margarita Salas, la física-óptica Josefa Yzuel o la bióloga molecular María Blasco.

Que la sociedad conozca sus nombres y su trabajo, que valore lo que hicieron en el pasado y en la actualidad, es importante: porque la escasa visibilidad de la mujer científica en nuestra sociedad, así como la existencia de estereotipos –tenemos una imagen de los científicos prioritariamente masculina–, provocan poco interés en las ciencias por parte de las niñas y las jóvenes. Y probablemente estamos perdiendo mucho talento por el camino.

Pese a que la presencia de mujeres en programas universitarios es de más del 50%, el número de catedráticas y profesoras no llega, ni mucho menos, a acercarse.

La celebración del  Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia está más que justificada: solo un 7% de las chicas creen que tendrán una profesión relacionada con la ciencia, según datos proporcionados por la Iniciativa 11 de febrero. Y pese a que la presencia de mujeres en estudios universitarios es hoy del 54,5% (cifra que supera la media del 52,4% de la UE), por ejemplo, en el caso de carreras como Física o Ingeniería, no llegan al 30%. Y los datos son aún menos halagüeños según la mujer progresa en la carrera investigadora, ya que “el número de catedráticas de universidad y profesoras de investigación del CSIC no llega al 25%”, destacan en un comunicado.

Asimismo, denuncian que “la presencia femenina es desproporcionadamente baja en las nominaciones u obtenciones de premios científicos. Diferentes estudios muestran que mujeres y niñas se enfrentan a los sesgos involuntarios de los evaluadores”. En este sentido, explican que, a lo largo de su carrera, mujeres con los mismos méritos y el mismo grado de productividad que los hombres son consideradas menos competentes.

REVISTA MUY INTERESANTE

Mi opinión :

Me entristece saber que aún estando en el S.XXI todavía queda mucho camino para llegar a una total igualdad entre hombres y mujeres. Hay una frase que dice mi buena amiga y compañera de blog Patricia: “no te rindas solo porque las cosas se pusieron difíciles, recuerda: si vale la pena no será fácil.” Eso es lo que debemos hacer las mujeres, ¡¡¡¡no rendirnos!!!! Si queremos ser científicas (abogadas, periodistas, juezas, policías, etc) debemos estudiar y esforzarnos mucho para ser capaces de superar cualquier obstáculo (machismo incluido) para alcanzar nuestra meta. Tal vez no sea fácil, pero merece la pena.

PDT: NO OLVIDEMOS NUNCA A LAS MARAVILLOSAS MUJERES QUE HAN TRABAJADO MUY DURO EN DISTINTAS ÉPOCAS SIN GANAR NADA A CAMBIO Y QUEDANDO MUCHAS VECES EN EL OLVIDO.

Ángela